Thursday, June 9, 2011

Portrait Project at the BJCEM??

Later this year, Marseille will be represented in the 15th BJCEM (Biennale des Jeunes Créateurs d'Europe et de la Méditerranée) taking place in Thessaloniki, Greece. There's a loose theme of "Symbiosis" which attempts to unify the Mediterranean [increasingly border-agnostic] community through the work of young creatives.

I've just submitted a proposal to include the Portrait Project in the Visual Arts category. Only one artist will be picked (out of about 55 candidates) for this category, so wish me luck.

While I don't want to count my chickens before they're hatched, this is the first time I've really had to put pen to paper and conceptualize what I am trying to do with the PP as an "artistic effort".  Keep in mind that the project started as a way to create "automatic art" and for the simple reason of drawing more frequently and getting to know people. At the same time, simplicity in the mind of the artist without sufficient explanation to their audience leads to disinterest. In this vein, I would like to share with you my submitted statement of intent. I've provided both the original French version and its English translation.


STATEMENT OF INTENT:
THE TRAVELING PORTRAIT PROJECT 



"Symbiosis": a mutually beneficial association of two living things. Isn't this also the relationship between artist and audience, the artist and subject, art and its experience? My work addresses the theme of bidirectionality between model and the "director" (the artist). I ask: who directs the work? Who creates representation?

The Portrait Project revolves around artistic events organized using the Couchsurfing.org website and artistic social networks in European cities, notably those along the Mediterranean (Marseille, Barcelona, Rome, Zagreb, Pula, Ljubljana). It is thus that I select a place accessible by the public (park, cafe, living room salon) and invite people I don't know to sit for a portrait with me. I don't oblige any philosophy or artistic statement, rather seeking simply to draw portraits and meet new people. I spend 30-45 minutes per portrait, taking my time to interact with the model during the session.  Afterwards I send a copy of the portrait to the model and keep the original, which I publish online as a growing collection. From March to May 2011 I have already organized five events and made 55 drawings. My goal is to complete at least 100 drawings before July 2011, with other drawings being completed "ad hoc" throughout August and September.

June 2011 will be devoted to touring this project: I will reproduce these
events in Paris, Rome, Bratislava, Budapest, Zagreb / Pula, Ljubljana and Brussels; with a focus on Mediterranean cities (Rome, Zagreb / Pula, Ljubljana) as well as the major cultural and political capitals (Paris, Brussels, Budapest, Bratislava). I propose to present the "results" (100 portraits) accompanied by interviews and questionnaires given to models after their poses. All 100 portraits will be presented together in one frame (a rectangle of 10x10 A4-sized images) measuring about 220cmx300cm total, and weighing 3-5kg depending on framing.

For many of my models this is their first portrait, which is often drawn in the presence of a small group of observers. Several questions thus arise: Is there a link created between people who come to be drawn, and of what sort? Does the model reflect on those that have come before him/her? How is the ego affected when we see ourselves represented in (very subjective) drawn format among so many others?

Costanza Paissan (curator, MACRO) addressed [in the call to artists] the perception of distance between European communities, the "apparently insurmountable" obstacles despite the proximity of the affected spaces. I propose bridging these distances through the creation of sustained shared experiences between two people, an interaction I find to be the most effective in cultivating a deep exchange within the realm of the personal. I want to spark an intense but fleeting intimacy with each model: a moment that can make the world smaller in its repetition.



INTENTION ARTISTIQUE : PROJET DE PORTRAIT ITINÉRANT

« Symbiose », une association mutuellement avantageuse de deux êtres vivants.
En fait, n’est-ce pas la relation clé entre l’artiste et son public; l’artiste et son sujet,
l’art et son expérience? Mon travail aborde le thème de la bidirectionnalité entre le
modèle et le réalisateur (l’artiste). Je pose la question: qui dirige l’œuvre? Qui crée la
représentation?

Le projet de portrait s’articule autour d’événements artistiques organisées grâce au réseau social de Couchsurfing.org et d’autres réseaux artistiques dans les villes Européennes, surtout Méditerranées (Marseille, Barcelone, Rome, Zagreb, Pula, Ljubljana) . Ainsi je m’installe dans un lieu accessible par le public (parc, café, salon) et j’invite des étrangers à se faire dresser un portrait devant moi. Je ne leur expose aucune motivation ou philosophie, je cherche simplement à dessiner ces portraits et faire des rencontres. Je mets trente à quarante-cinq minutes par portrait , car je prends le temps de m’intéresser au modèle. Ensuite, j’envoie une copie du portrait au modèle (gardant l’original) puis je publie toutes les images dans une collection Web. Depuis mars-mai 2011 j’ai déjà organisé cinq événements et réalisé cinquante-cinq dessins. Mon but est d’atteindre au moins 100 dessins avant juillet 2011, avec autres dessins à venir « ad hoc » plus tard en août et septembre.

Le mois de juin 2011 sera consacré à ce projet; je vais reproduire ces événements à Paris, Rome, Bratislava, Budapest, Zagreb / Pula, Ljubljana et Bruxelles. Je mets l’accent sur la Méditerranée (Rome, Zagreb / Pula, Ljubljana), ainsi que les grandes capitales culturelles et politiques (Paris, Bruxelles, Budapest, Bratislava). Je propose d’exposer les « résultats » (100 portraits) accompagnés par des entretiens et des questionnaires posés aux modèles après la pose. Tous les 100 portraits présentés ensemble dans un seul encadrement (un rectangle de 10x10 images) occupent environ 220cmx300cm, poids selon l’encadrement, au moins 3-5kg.

Pour la plupart des personnes dessinées, c’est leur premier portrait, souvent réalisé en petit comité. Plusieurs questions émergent : Est-ce qu’un lien se crée entre les personnes qui viennent se faire dessiner, et de quelle nature est-il? Imaginent-t-ils que d’autres étaient à leur place avant? Comment l’ego est-il affecté quand on se voit représenté en dessin parmi les autres?

Costanza Paissan (curateur, MACRO) s’interrogeait sur la distance ressentie entre les communautés [dans l'appel aux artistes]. Ces obstacles « apparemment insurmontables » malgré la proximité de ces communautés Européennes concernées. Je propose de rapprocher ces distances grâce à des expériences partagés à deux, manière selon moi la plus efficace pour créer un échange personnel approfondie, dans un espace particulier. Je vise à susciter une intimité intense mais éphémère avec chaque modèle; un moment qui peut rendre le monde très proche dans sa répétition.

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